E L S U A ~ A KM Blog by Luis Suarez

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Manifiesto por una Red Neutral

Now that I am back from my last business trip (Of the year) to Madrid, where I conducted a rather interesting workshop on the topic of “Social Media for Nonprofits“, which I will be talking about shortly as well, it’s time to continue further with my regular blogging over here, in this blog, perhaps picking things up once again, right where it matters: Net Neutrality. How important is it for you (for us) as a business, as an organisation, as a society? Apparently, for us Spaniards it is rather important. As it should be!

Over the last few days there has been plenty of discussion on the topic of whether Net Neutrality should really exist, or not, in a country like Spain, amongst several others; the topic is not unique to this country either, since a bunch of others are questioning the very same thing. For us though we are entering that critical stage where a decision by our politicians is about to be made on whether the Internet would remain neutral, or not. And I can probably say that most of us are pretty sure that, eventually, the right decision will prevail, which is stating, very clearly, that the World Wide Web should remain open, free and accessible to everyone, with no restrictions. It’s our very own right that we should not allow it to be taken away from us.

To such a extent several thousand Spanish bloggers have been raising their voices, loud and clear, putting together, and sharing across a Net Neutrality Manifesto that I thought I would share over here, since I, too, strongly believe that sometimes you just cannot regulate what cannot be regulated. Instead, you would probably be much better off embracing, facilitating and educating people on how to make the best use of it in a reasonable manner: The Web. Our Social Web.

The text of the manifesto is in Spanish, so you will have to forgive me to keep it in its original state, but I am sure it would be pretty much straightforward to everyone out there who may be reading it. Thus without much further ado, here it is:

Los ciudadanos y las empresas usuarias de Internet adheridas a este texto MANIFESTAMOS:

  1. Que Internet es una Red Neutral por diseño, desde su creación hasta su actual implementación, en la que la información fluye de manera libre, sin discriminación alguna en función de origen, destino, protocolo o contenido.
  2. Que las empresas, emprendedores y usuarios de Internet han podido crear servicios y productos en esa Red Neutral sin necesidad de autorizaciones ni acuerdos previos, dando lugar a una barrera de entrada prácticamente inexistente que ha permitido la explosión creativa, de innovación y de servicios que define el estado de la red actual.
  3. Que todos los usuarios, emprendedores y empresas de Internet han podido definir y ofrecer sus servicios en condiciones de igualdad llevando el concepto de la libre competencia hasta extremos nunca antes conocidos.
  4. Que Internet es el vehículo de libre expresión, libre información y desarrollo social más importante con el que cuentan ciudadanos y empresas. Su naturaleza no debe ser puesta en riesgo bajo ningún concepto.
  5. Que para posibilitar esa Red Neutral las operadoras deben transportar paquetes de datos de manera neutral sin erigirse en “aduaneros” del tráfico y sin favorecer o perjudicar a unos contenidos por encima de otros.
  6. Que la gestión del tráfico en situaciones puntuales y excepcionales de saturación de las redes debe acometerse de forma transparente, de acuerdo a criterios homogéneos de interés público y no discriminatorios ni comerciales.
  7. Que dicha restricción excepcional del tráfico por parte de las operadoras no puede convertirse en una alternativa sostenida a la inversión en redes.
  8. Que dicha Red Neutral se ve amenazada por operadoras interesadas en llegar a acuerdos comerciales por los que se privilegie o degrade el contenido según su relación comercial con la operadora.
  9. Que algunos operadores del mercado quieren “redefinir” la Red Neutral para manejarla de acuerdo con sus intereses, y esa pretensión debe ser evitada; la definición de las reglas fundamentales del funcionamiento de Internet debe basarse en el interés de quienes la usan, no de quienes la proveen.
  10. Que la respuesta ante esta amenaza para la red no puede ser la inacción: no hacer nada equivale a permitir que intereses privados puedan de facto llevar a cabo prácticas que afectan a las libertades fundamentales de los ciudadanos y la capacidad de las empresas para competir en igualdad de condiciones.
  11. Que es preciso y urgente instar al Gobierno a proteger de manera clara e inequívoca la Red Neutral, con el fin de proteger el valor de Internet de cara al desarrollo de una economía más productiva, moderna, eficiente y libre de injerencias e intromisiones indebidas. Para ello es preciso que cualquier moción que se apruebe vincule de manera indisoluble la definición de Red Neutral en el contenido de la futura ley que se promueve, y no condicione su aplicación a cuestiones que poco tienen que ver con ésta.

La Red Neutral es un concepto claro y definido en el ámbito académico, donde no suscita debate: los ciudadanos y las empresas tienen derecho a que el tráfico de datos recibido o generado no sea manipulado, tergiversado, impedido, desviado, priorizado o retrasado en función del tipo de contenido, del protocolo o aplicación utilizado, del origen o destino de la comunicación ni de cualquier otra consideración ajena a la de su propia voluntad. Ese tráfico se tratará como una comunicación privada y exclusivamente bajo mandato judicial podrá ser espiado, trazado, archivado o analizado en su contenido, como correspondencia privada que es en realidad.

Europa, y España en particular, se encuentran en medio de una crisis económica tan importante que obligará al cambio radical de su modelo productivo, y a un mejor aprovechamiento de la creatividad de sus ciudadanos. La Red Neutral es crucial a la hora de preservar un ecosistema que favorezca la competencia e innovación para la creación de los innumerables productos y servicios que quedan por inventar y descubrir. La capacidad de trabajar en red, de manera colaborativa, y en mercados conectados, afectará a todos los sectores y todas las empresas de nuestro país, lo que convierte a Internet en un factor clave actual y futuro en nuestro desarrollo económico y social, determinando en gran medida el nivel de competitividad del país. De ahí nuestra profunda preocupación por la preservación de la Red Neutral. Por eso instamos con urgencia al Gobierno español a ser proactivo en el contexto europeo y a legislar de manera clara e inequívoca en ese sentido.

 

There is probably very little left that I can add into this blog post to finish it off, other than perhaps quoting Tim Berners-Lee, stating, perhaps the obvious: “Internet Must Remain Neutral

Update 01-12-2010: It looks like we have got some really good news! The Spanish Senate has just encouraged the current government to amend the law to guarantee Net Neutrality for us all. I would strongly encourage you all to have a look and read the rather insightful blog post from Enrique Dans on what it actually means, not just for us Spaniards, but perhaps a turning point for other European governments as well…

 

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